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La observación meteorológica en la península de Yucatán.

-Los observatorios meteorológicos son la base de la predicción del tiempo. Mérida cuenta con uno de los mejores del país.

La meteorología está ligada determinantemente a los avances de la tecnología, ya que con esto se puede tener capacidad de reacción más rápida ante fenómenos meteorológicos severos y se puede auxiliar en los complejos análisis y pronósticos que generan diariamente los meteorólogos, como por ejemplo el papel que desempeñan los modelos numéricos de predicción.

Sin embargo, la base de todo buen pronóstico y buen análisis está en la capacidad que tenga el meteorólogo para observar e interpretar las variables meteorológicas y señales que la atmósfera esté dando. Es por eso, que lo primordial para empezar una predicción eficaz es tomar los datos meteorológicos de los observatorios o estaciones meteorológicas.

La meteoróloga observadora Sonia Naal haciendo su medición de temperatura y humedad en la garita meteorológica.

El observatorio meteorológico

En la ciudad de Mérida, se ubica el observatorio meteorológico de CONAGUA que funciona desde los años 70 y que por mucho es de los mejores recintos de observación de la atmósfera en la península. Los datos que proporciona son compartidos nivel internacional y es parte de una red internacional de observatorios que  aportan a la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El equipo para el monitoreo atmosférico que se utiliza es variado. Primeramente cuenta con la garita meteorológica, un abrigo hecho de madera donde se colocan los termómetros para medir la temperatura del aire a la sombra, y el psicrómetro que mide la diferencia de temperatura entre un termómetro seco y uno húmedo, para encontrar la humedad relativa del aire.

Respecto a la humedad, la meteoróloga encargada del observatorio Sonia Naal, explicó que después de tener las mediciones iniciales, se recurre a tablas basadas en ecuaciones termodinámicas para hacer las conversiones necesarias y tener un dato preciso de la cantidad de vapor de agua en el aire. También se hace algo similar con el barómetro, instrumento que sirve para medir la presión atmosférica.

Sonia Naal mencionó que en base a correcciones por temperatura y humedad, se hacen ajustes para medir la presión atmosférica a nivel del mar. Este último valor es importantísimo para las cartas del tiempo que generan los meteorólogos, ya que con varios de estos datos se puede ubicar sistemas de baja presión y anticiclones.  Todo se asienta en libretas que se guardan en archivos y en formatos electrónicos.

Con el uso de tablas basadas en ecuaciones termodinámicas se obtiene la cantidad de vapor de agua en la atmósfera.

La experta resaltó que aunque los meteorólogos ya cuentan con software sofisticados que hacen en segundos las ecuaciones, es muy importante hacer estos ejercicios de manera manual, ya que en caso de que se tenga falta de energía eléctrica y los equipos de cómputo no funcionen, siempre se tendrán los datos de manera precisa y a la mano.

Otras variables que se capturan en el observatorio meteorológico de Mérida son la precipitación pluvial, con el pluviómetro, y la dirección y velocidad del viento con los anemómetros, por mencionar los más importantes.

También el observador debe saber perfectamente qué tipo de nubes hay en el cielo, su altura y sus características. Esto sin ningún instrumento, ya que todo está en la experiencia de observación que se tenga. De la misma forma, se hacen mediciones de la atmósfera con un globo, pero de de esto les hablaremos en un artículo aparte.

El informe sinóptico (SYNOP) se distribuye a nivel global y es muy importante para la confección de cartas meteorológicas.

¿A donde se va la información?

Una vez que el meteorólogo observador captura los datos, los codifica en un formato llamado SYNOP. Este informe codificado se envía cada hora a la red internacional de reportes meteorológicos y está disponible para todo el mundo y sobre todo, para todos los meteorólogos.

Junto con otros informes aeronáuticos, de alta atmósfera e imágenes satelitales, el SYNOP forma la base con la que funcionan los modelos numéricos de predicción y con los que los analistas interpretan el comportamiento de la atmósfera. Así de simple, sin las observaciones reales, no se podría hacer meteorología.

Entonces, además de los meteorólogos previsores, los meteorólogos de los medios y los investigadores, hay que tomar muy en cuenta al personal de los observatorios ya que su trabajo es el cimiento para que la meteorología sea útil y operativa.

Vista de el área de observaciones de superficie del observatorio meteorológico de Mérida.

Además del observatorio meteorológico de Mérida, la CONAGUA tiene observatorios en Progreso, Valladolid, Campeche, Felipe Carrillo Puerto y Chetumal, los cuales proporcionan información similar y de manera coordinada.

Juan Antonio Palma Solís

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